Justin Pierce verstärkt die wiha Panthers

18.10.2021

Die wiha Panthers haben nochmal auf dem Transfermarkt zugeschlagen und mit Justin Pierce einen vielseitigen Flügelspieler verpflichtet, der zuletzt für die Kirchheim Knights aufgelaufen ist.

 

Es kann sich lohnen, den Transfermarkt stets genau im Auge zu behalten und den Werdegang von Spielern weiterzuverfolgen, die sich im Sommer auf dem Wunschzettel der sportlichen Leitung befanden. Über den Umweg Kirchheim ist Justin Pierce nun doch bei den wiha Panthers gelandet. Der 23-jährige Amerikaner hat einen Vertrag bis zum Ende der Saison unterschrieben und wird für die Doppelstädter ab sofort mit der Nummer 3 auflaufen.

 

„Wir haben Justin Pierce bereits im Sommer auf dem Scoutingzettel gehabt“, erklärt Panthers-Trainer Alen Velcic. „Nach seiner starken Saison in Finnland hatte er aber einen hohen Marktwert und befand er sich außerhalb unserer finanziellen Möglichkeiten. Umso glücklicher sind wir darüber, dass wir Justin jetzt verpflichten konnten.“

 

Der 2,01 Meter große Flügelspieler spielte am College of William & Mary zwei Jahre an der Seite von Panthers-Spielmacher David Cohn. Gemeinsam mit dem aktuellen NBA-Profi Nathan Knight (Minnesota Timberwolves) bildeten die drei Spieler ein starkes Scoring-Trio. Während Knight unter den Körben agierte und Cohn als Point Guard die Offensive dirigierte, glänzte Pierce als Allrounder. In seinem vorletzten Collegejahr erzielte er durchschnittlich 14,9 Punkte, 8,9 Rebounds und 4,1 Assists pro Spiel.

 

Sein letztes Jahr am College verbrachte Pierce an der University of North Carolina, für die einst auch Basketballidol Michael Jordan und der letztjährige Panthers-Spielmacher Nate Britt auf Korbjagd gingen. In der vergangenen Saison gab Pierce sein Profidebüt in der ersten Liga Finnlands und konnte auf Anhieb im europäischen Basketball als Leistungsträger durchstarten. Für Kobrat Lapua erzielte der Flügelspieler lange Zeit über 20 Punkte im Schnitt, ehe ihn eine Gehirnerschütterung etwas ausbremste. Am Ende der Saison standen für ihn 16,6 Punkte, 5,2 Rebounds und 3,5 Assists als Arbeitsnachweis. Die statistischen Werte gleichen in etwa jenen, die Courtney Stockard in seinem Debütjahr in Finnland auflegte.

 

Aufgrund seiner Vielseitigkeit wurde Justin Pierce von vielen Experten und Beobachtern bereits als potenzieller BBL-Spieler gehandelt. Im Sommer entschied sich Pierce jedoch dafür, bei den Kirchheim Knights zu unterschreiben. Nach dem Fehlstart mit drei Niederlagen reagierten die Teckstädter schnell und bauten ihren Kader um. Dabei wurde unter anderem auch der Vertrag mit Justin Pierce aufgelöst.

 

„In Kirchheim hat Justin Pierce nicht ins System gepasst und wurde ein Opfer der dortigen Umstände“, betont Panthers-Trainer Alen Velcic. „Justin ist ein kompletter Spieler, der werfen und explosiv zum Korb ziehen kann. Er hat einen hohen Basketball-IQ, ist ein guter Verteidiger und Rebounder und obendrein ein feiner Kerl, der sehr gut mit David Cohn befreundet ist.“

 

Anfang September lief Pierce noch im Knights-Trikot bei einem Testspiel in der Deutenberghalle auf. Da David Cohn damals noch nicht in Villingen-Schwenningen angekommen war, kam es nicht zum Duell der Freunde. Wenige Wochen später werden beide gemeinsam für die wiha Panthers auflaufen. Bereits am kommenden Samstag (19:00 Uhr) wird Justin Pierce beim Heimspiel gegen die VfL SparkassenStars Bochum sein Debüt für die Doppelstädter feiern können.

 

Justin Pierce
Geburtstag: 06.07.1998
Größe: 2,01 m
Gewicht: 93 Kilogramm
Position: Small Forward

 

 

TEXT: Manuel Schust / FOTO: Miclas Haasis

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