Sonntags-Showdown gegen Kirchheim

05.03.2021

Am kommenden Sonntag (16:00 Uhr) steht für die wiha Panthers ein richtungsweisendes Heimspiel an. Dann gastiert mit den Kirchheim Knights ein unmittelbarer Konkurrent im Kampf um die Playoff-Ränge in der Schwenninger Deutenberghalle.

 

Die vergangenen Wochen waren bei den wiha Panthers von Auf und Abs gekennzeichnet. Nach dem Lauf von drei Siegen in Serie von Ende Januar bis Mitte Februar wechselten sich zuletzt Siege und Niederlagen regelmäßig ab. In Bremerhaven musste die Mannschaft am vergangenen Wochenende eine unglückliche Niederlage hinnehmen. Lange Zeit schnupperten die Neckarstädter an einem Auswärtssieg beim Top-Team aus dem hohen Norden. Am Ende verspielte man in den Schlussminuten den möglichen Sieg und brachte sich so um die Früchte der Arbeit. In einer intensiven Trainingswoche wurde die Niederlage aufgearbeitet und der Blick ist nun nach vorne auf die verbleibenden sieben Aufgaben in der regulären Saison gerichtet.

 

Die wohl wichtigste und richtungsweisendste Partie der verbleibenden Hauptrundenspiele steht den wiha Panthers bereits am kommenden Sonntag (16:00 Uhr) bevor. Mit den Kirchheim Knights gastiert eine der zuletzt heißesten Mannschaften der Liga in der Schwenninger Deutenberghalle. Nach einem schwachen Start mit nur zwei Siegen aus den ersten neun Spielen haben die Teckstädter seit Mitte Dezember einen starken Lauf. Zehn Siege aus den letzten zwölf Spielen verbuchten die Knights zuletzt und schicken sich an, das erste Mal seit 2017 wieder die Playoff zu erreichen. Aktuell belegen die Knights mit 12 Siegen und 9 Niederlagen Rang 4 im Tableau und stehen damit zwei Punkte vor den wiha Panthers.

 

Die vom früheren Bundesligaspieler und -trainer Igor Perovic betreute Mannschaft kann auf eine gute Mischung aus erfahrenen und jungen Spielern setzen. In der Offensive brilliert bei den Teckstädtern mit Kyle Leufroy ein Spieler, der bereits in der vergangenen Spielzeit im Dress von Phoenix Hagen seinen Status als Ausnahmespieler bestätigt hat. Auch für die Kirchheimer punktet der 24-jährige Amerikaner zuverlässig und zählt mit durchschnittlich 18,1 Zählern zu den besten Scorern ligaweit. Auch im zweistelligen Bereich punktet der frisch vom US-College nach Kirchheim gewechselte Max Mahoney (12,9 Punkte). Auf den deutschen Spots stechen Routinier Andreas Kronhardt (10,5 Punkte) und Till Pape (9.8 Zähler) heraus. Angeführt wird das Team auf der Spielmacher-Position vom 33-jährigen Veteran Richie Williams und dem mit Trainer Perovic aus Elchingen gewechselten Karlo Miksic.

 

Bereits nach dem 85:73 gewonnenen Hinspiel Anfang Dezember urteilte Panthers-Trainer Alen Velcic, dass der Sieg bei den Teckstädtern ganz wichtig gewesen wäre, „weil Kirchheim eigentlich ein Playoff-Team ist!“ Der langjährige Schwenninger Trainer sollte mit seiner Vermutung recht behalten und warnt auch jetzt vor den Knights: „Mit einem Sieg gegen die Knights würden sich unsere Chancen auf das Erreichen von Rang 4 nochmal deutlich erhöhen. Unter Igor Perovic spielt Kirchheim einen uns nicht unähnlichen Stil und agiert sehr diszipliniert aus einer kompakten Verteidigung heraus. Seit dem Hinspiel wissen wir, wie wir gegen sie auftreten müssen, um das Spiel gewinnen zu können.“

 

Die wiha Panthers hoffen darauf, im vorletzten Heimspiel der Hauptrunde wieder auf Center Robin Jorch setzen zu können. Nachdem sich der Panthers-Center in der vorvergangenen Trainingswoche am Fuß verletzt hatte und in Bremerhaven aussetzen musste, soll nun einem Einsatz des 26-jährigen Big Man nichts mehr im Wege stehen.
Einen kleinen Vorteil haben die Panthers zudem: Während für alle anderen Mannschaften an diesem Wochenende ein Doppelspieltag ansteht, der am Freitagabend eröffnet wird, haben die Schwenninger zunächst spielfrei und sind nur am Sonntag im Einsatz.

 

Die Partie wird am Sonntag wieder LIVE und kostenlos beim Streamingpartner SportDeutschland.tv übertragen. Erneut melden sich die Kommentatoren Matthias Busse und Manuel Schust bereits eine halbe Stunde vor Sprungball um 15:30 Uhr aus der Deutenberghalle.

 

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TEXT: Manuel Schust / FOTO: Miclas Haasis

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