Panthers wollen Siegesserie in Leverkusen ausbauen

11.02.2021

Nach zuletzt drei Siegen in Folge reisen die wiha Panthers am Samstag (Tip-Off um 19:30 Uhr) zum deutschen Basketball-Rekordmeister Bayer Giants Leverkusen. Mit einem Erfolg bei einem unmittelbaren Konkurrenten wollen die Schwenninger einen weiteren Schritt in Richtung Playoff-Teilnahme machen.

 

Der souveräne 82:67-Heimsieg über die MLP Academics Heidelberg vom vergangenen Wochenende war für die wiha Panthers ein Beweis dafür, dass sich die harte Arbeit in den vergangenen Trainingswochen auszahlt. Erstmals in dieser Saison gelang es dem Team von Trainer Alen Velcic nicht nur ein Top-Team zu schlagen, sondern über weite Strecken des zweiten und dritten Viertels sogar zu dominieren. Ähnlich wie in der vergangenen Spielzeit schicken sich die Schwarzwälder wieder an, das Feld in der BARMER 2. Basketball Bundesliga ProA von hinten aufzurollen.

 

Gegen die Bayer Giants Leverkusen wollen die Schwenninger ihre Siegesserie nun weiter ausbauen. Im Hinspiel gelang der Mannschaft von Alen Velcic im Schlussspurt ein knapper 85:80-Heimerfolg. Seither haben sich die beiden Aufsteiger aus dem Jahr 2019 bestens in der ProA etabliert und sich die Playoff-Teilnahme als Ziel gesetzt.

 

Aktuell belegen die Bayer Giants Leverkusen mit einer Bilanz von 9:8 Siegen den begehrten achten Platz, der am Ende der Hauptrunde für die Qualifikation zur Meisterrunde ausreichen würde. Die heimische Ostermann Arena hat die Mannschaft von Trainer Hansi Gnad in der aktuellen Saison zu einer Festung gemacht. Mit acht Siegen aus neun Partien zählen die Bayer Giants zu den heimstärksten Mannschaften der Liga. Auswärts hingegen zeigten die Farbenstädter ein anderes Gesicht und konnten bislang nur einen Auswärtssieg einfahren. Die letzten beiden Partien stehen symptomatisch für diesen Trend. Nach dem umjubelten Heimsieg gegen Spitzenreiter Rostock (95:82) kassierten die Leverkusener zuletzt eine bittere Auswärtsniederlage in Paderborn (101:93). Dabei verspielten die „Riesen“ eine zwischenzeitliche 16-Punkte-Führung und unterlagen den Uni Baskets am Ende deutlich in der Verlängerung.

 

In der Offensive geben bei den Bayer Giants mit Haris Hujic und JJ Mann zwei ausgewiesen starke Schützen den Ton an. Beide treffen ihre Dreipunktewürfe hochprozentig (Hujic mit 40,4%, Mann mit 39%) und erzielen durchschnittlich je 16,1 Zähler. Mit Grant Dressler und Sheldon Eberhardt stehen zwei weitere starke Werfer im Team. Auf der Center-Positionen verfügen die Giants mit Dennis Heinzmann, Eddy Edigin und Ex-Panther Marko Bacak über die vielleicht stärkste Rotation der Liga.

 

„Wir müssen in Leverkusen sowohl auf die guten Schützen als auch die starken Inside-Spieler der Giants aufpassen“, analysiert Panthers-Trainer Alen Velcic. „Das Hinspiel haben wir am Ende mit unserer Intensität und mit Kampf gewonnen. Jetzt sind wir in unserer Entwicklung viel weiter und können auch mit unserer spielerischen Klasse gegenhalten. Wenn wir an die Leistung aus dem Spiel gegen Heidelberg anknüpfen können, sollten wir auch in Leverkusen in der Lage sein, stark aufzuspielen.“

 

Sprungball in der Leverkusener Ostermann Arena erfolgt am Samstagabend um 19:30 Uhr. Das Spiel wird – wie üblich – LIVE beim Streamingpartner SportDeutschland.tv kostenlos übertragen.

 

Das nächste Heimspiel der wiha Panthers wurde derweil um einen Tag verschoben und findet nun am Samstag, den 20. Februar um 18:00 Uhr statt. Dann gastiert mit den PS Karlsruhe Lions ein alter Rivale aus Regionalligazeiten in der Deutenberghalle.

 

TEXT: Manuel Schust / FOTO: Michael Kienzler

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